Los investigadores encuentran índice gusano estrechamente asociados con el índice de desarrollo humano de una nación

PLOSHOUSTON – (30 de abril de 2015) – Con los Objetivos de Desarrollo del Milenio establecidos por las Naciones Unidas en 2000 llegando a su fin en 2015, y los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible ahora en los trabajos para establecer un conjunto de metas para el futuro del desarrollo internacional , los expertos del Colegio Baylor de Medicina han desarrollado una nueva herramienta para mostrar por qué las enfermedades tropicales desatendidas, las infecciones más comunes de los pobres del mundo, debería ser un componente esencial de estos objetivos.

Utilizando datos de la Organización Mundial de la Salud para el número de personas en riesgo de infecciones por gusanos parásitos en cada una de las naciones más grandes y comparando este número a la población de cada país, el Dr. Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical en el Baylor College of Medicine, y Dr. Jennifer R. Herricks, becario postdoctoral en el Baylor, desarrolló el índice de gusano, que se encontró que tenía una fuerte asociación con el índice de desarrollo humano de un país, una medida resumen de los logros promedio en las dimensiones clave del desarrollo humano.

Su trabajo fue publicado hoy inPLOS Enfermedades Tropicales Desatendidas.

“A través de este trabajo, hemos demostrado cómo las principales enfermedades tropicales desatendidas, que incluyen infecciones parasitarias intestinales, esquistosomiasis y la filariasis linfática, están íntimamente ligados al desarrollo humano”, dijo Hotez, quien también es el Hospital Cátedra de Texas Children of Tropical Pediatrics y presidente del Instituto de Vacunas Sabin.

“Encontramos una asociación muy estrecha entre el índice de gusano de un país y el índice de desarrollo humano. Cuanto mayor sea el índice de gusano, menor es el índice de desarrollo humano “.

Infecciones por gusanos parásitos afectan a millones de personas y puede provocar a largo plazo, crónica y enfermedades incapacitantes.

“Debido a que disminuyó el desarrollo humano se relaciona con una mayor carga de infecciones por gusanos parásitos, se recomienda que se considere seriamente la posibilidad de infecciones por gusanos parásitos y otras enfermedades tropicales desatendidas cuando se trata de alcanzar los objetivos que en última instancia mejorar el desarrollo humano; por ejemplo, cuando la aplicación de la objetivos de desarrollo sostenible “, dijo Herricks, becario postdoctoral en la enfermedad y la pobreza en la Escuela Nacional de Medicina Tropical en Baylor, que es también con James A. Baker III Instituto Rice University de Política Pública.

Residentes de California enfrentan altos niveles de discriminación debido a estrés psicológico, estudio encuentra

Residentes RAND CorporationMost California enfrenta la angustia psicológica no perciben el público como un apoyo, con una gran proporción de informes discriminación tanto en las relaciones personales y en el ámbito público como el lugar de trabajo, según un nuevo estudio de RAND Corporation.

Sólo el 41 por ciento de los encuestados cree que la gente es cariñosa y simpática a las personas con enfermedades mentales, y el 81 por ciento cree que las personas con enfermedad mental experimentan altos niveles de prejuicio y discriminación.

De acuerdo con su percepción de estigma público, más de dos tercios de los encuestados dijeron que definitivamente o probablemente ocultarían un problema de salud mental de los compañeros de trabajo o compañeros de clase, y más de un tercio dijeron que harían lo que desde la familia o amigos como también.

“Estos altos niveles de estigma percibido pueden desalentar a las personas que enfrentan un desafío de salud mental de conseguir el apoyo necesario de los amigos y la familia, el trabajo, la escuela y los profesionales de salud mental”, dijo Eunice Wong, autor principal del informe y científico del comportamiento en RAND, una organización de investigación sin fines de lucro.

Los resultados provienen de la California Bienestar encuesta que evaluó el impacto de los programas de prevención de la salud mental y la intervención temprana en las personas que sufren trastornos psicológicos. La encuesta fue realizada por RAND como parte de los esfuerzos de la Administración de Servicios de Salud Mental de California (CalMHSA) para crear programas de prevención e intervención temprana diseñados para mejorar la salud mental de los residentes de California.

“Este nuevo informe de investigadores de RAND subraya tanto la necesidad de enfrentar el estigma, y ??la oportunidad de promover la salud mental en nuestro estado con los esfuerzos de reducción del estigma a nivel estatal que ofrece CalMHSA”, dijo Wayne Clark, director ejecutivo de CalMHSA. “Esta encuesta muestra que la asociación de CalMHSA de los condados de California está llegando con éxito a la población con mayor riesgo de problemas de salud mental para aumentar el apoyo y alentar la búsqueda de ayuda “.

Los investigadores encuestaron a 1.066 personas que habían informado previamente de leve a trastornos psicológicos graves cuando participaron en el California Health Interview Survey, una encuesta estatal sobre una amplia gama de problemas de salud.

La Encuesta de Bienestar de California es el primer estudio basado en la población de individuos que están en riesgo de o están experimentando problemas de salud mental, pero puede o no haber obtenido el tratamiento. El grupo es un objetivo clave para los esfuerzos de prevención e intervención temprana y en gran medida ha sido poco estudiada.

Entre los encuestados que reconocieron que experimentan un problema de salud mental, casi 9 de cada 10 reportaron la discriminación basada en ella. Muy a menudo la discriminación ocurrió en la esfera de las relaciones sociales íntimas, aunque también reportaron altos niveles de discriminación en la escuela, en el trabajo, y de los proveedores de atención de salud y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

A pesar de estas experiencias adversas, los californianos que están experimentando trastornos psicológicos están mostrando signos de resistencia. Más del 80 por ciento de los encuestados dijeron que tienen un plan para permanecer o convertirse en bien y creen que pueden alcanzar sus metas personales.

Además, alrededor del 70 por ciento de los encuestados dijeron que están satisfechos con la vida. La gran mayoría de los encuestados cree que la recuperación de la enfermedad mental es posible y decir que buscarían tratamiento para un problema de salud mental si es necesario.

“Mientras que los residentes de California que enfrentan desafíos de salud mental están encontrando maneras de hacer frente y mantener los aspectos importantes del bienestar, que están agobiados sustancialmente por la auto-estigma y la discriminación, lo que puede suponer un perjuicio significativo recuperación”, dijo Wong. “Nuestros resultados generales muestran una clara necesidad de esfuerzos estigma y la reducción de la discriminación en California.”

La encuesta también encontró que la campaña de educación de la salud mental montada por CalMHSA parece estar llegando a las personas que sufren trastornos psicológicos. Se había llegado a alrededor de un tercio de las personas encuestadas durante los 12 meses anteriores por los esfuerzos de intervención temprana, como ver el documental de la campaña para poner fin a la estigmatización sobre la enfermedad mental. Además, otras actividades que podrían estar relacionados con los esfuerzos CalMHSA alcanzaron casi el 90 por ciento del grupo durante los 12 meses anteriores.

Con los fondos generados por la Proposición 63, que impuso un impuesto especial del Estado en las personas con ingresos de más de $ 1 millón, los esfuerzos apoyados por CalMHSA están destinadas a reducir el estigma y la discriminación que rodean la enfermedad mental, prevenir los suicidios, y mejorar la salud mental de los estudiantes de K- 12 escuelas y colegios de todo el estado. Estas intervenciones estatales están siendo evaluados por RAND, una organización de investigación sin fines de lucro.

Radiografiar el pasado: Nuevas ideas sobre la vida de las criaturas marinas extintas

Amonitas eran probablemente capaces de nadar

Ruhr-Universität Bochum

IMAGEN: El uso de la radiación de rayos X de alta resolución, los investigadores con sede en Bochum estudiar criaturas marinas extintas. Representado aquí es una ammonite.view fósiles más

Crédito: RUBIN, imagen: Ren & eacute; Hoffmann

Utilizando técnicas del estado de la técnica de imagen, los paleontólogos en la Ruhr-Universit & # 228; t Bochum (RUB) han estado examinando criaturas marinas extintas. Los análisis cuantitativos proporcionan nuevas pruebas de que ammonites eran capaces de nadar usando su concha – muy parecido a la reciente nautilus. A los efectos del estudio, los investigadores, junto con socios de la industria, desarrollaron un proceso de evaluación para imágenes de alta resolución CT. La revista científica “RUBIN”, informa acerca de los resultados.

Método estableció usando la concha de nautilus reciente

Amonitas tenían una masa visceral que estaba protegido por una concha helicoidal con varias cámaras. Una teoría postula que las criaturas vivían en el fondo del mar. Otras reclamaciones que eran capaces de nadar a través de su concha con sus cámaras llenas de gas para compensar el peso de su concha y cuerpo blando, haciéndolos flotabilidad neutra. Junto con su equipo, el investigador RUB Dr. Ren & # 233; Hoffmann investigó cuánto flotabilidad una cáscara ammonites podría generar. En primer lugar, los paleontólogos de Bochum desarrollaron una técnica de evaluación fiable para sus imágenes de TC, utilizando las conchas nautilus como objeto de prueba. Su método permite ahora les permita conocer con precisión los volúmenes de las conchas y examinados para calcular su peso, así como los volúmenes de las cámaras llenas de gas. Los datos así recogidos indican el dinamismo generado por el shell. A fin de aclarar si los amonitas eran capaces de nadar, los investigadores necesitan saber si su cáscara proporciona flotabilidad suficiente para compensar el peso de la masa visceral y la cáscara. Estimaron este último, basándose en las observaciones del animal nautilus.

Técnica requiere fósiles especiales

Para el análisis CT, Ren & # 233; Hoffmann necesitaba ammonites fosilizados huecos. Para encontrarlos, viajó a Rusia y Japón, por nombrar sólo dos. Junto con el estudiante de doctorado Robert Lemanis, analizó un 0,98 milímetros grande cría amonita. El resultado de tres a cinco cámaras shell llenos de gas habría sido suficiente para que los ammonites nadar libremente en el agua directamente después de la eclosión. La cáscara examinados tenía once cámaras. ¿Cuántos de ellos existía en el momento de la eclosión, sin embargo, no puede ser comprobada – el más grande de los moluscos se convirtieron, más cámaras que crearon. Sin embargo, los análisis mostraron que el RUB crías no habría sido condenado a la vivienda en la parte inferior, aunque sólo una de las cámaras había sido llenado con gas; utilizando natación movimientos activos, el joven ammonites habría sido capaz de moverse libremente en el agua y dejar en sí se hunda.

Rice U.: Las algas de las aguas residuales soluciona problemas 2

Rice equipo biocientíficos con Houston Obras Públicas para algaculture estudio

Universidad de Rice

IMAGEN: En uno de los primeros estudios para examinar la posibilidad de utilizar las aguas residuales municipales como materia prima para los biocombustibles a base de algas, científicos de la Universidad Rice, descubrieron que podían crecer fácilmente cepas de alto valor … Ver más

Crédito: E. Siemann / Universidad de Rice

En uno de los primeros estudios para examinar la posibilidad de utilizar las aguas residuales municipales como materia prima para los biocombustibles a base de algas, científicos de la Universidad Rice, descubrieron que podían crecer fácilmente cepas de alto valor de algas rico en petróleo mientras se quita simultáneamente más de un 90 por ciento de los nitratos y más de 50 por ciento de fósforo de las aguas residuales.

Los hallazgos, que se basan en un estudio de cinco meses en un centro de tratamiento de aguas residuales en Houston, están disponibles en línea en el journalAlgae.

“Los biocombustibles fueron el tema candente en algaculture hace cinco años, pero el interés se enfrió como la industria de las algas se trasladó hacia la producción de mayor valor, los productos de menor volumen para los productos farmacéuticos, suplementos nutricionales, cosméticos y otros productos”, dijo el principal autor del estudio, Meenakshi Bhattacharjee, un el veterano de 28 años de investigación de algas que se unió a la facultad de biociencias de Rice en junio. “El cambio a productos de alto valor ha permitido a la industria algaculture para convertirse firmemente establecido, pero los productores siguen dependiendo en gran medida de los fertilizantes químicos. En el futuro, deben abordar la sostenibilidad para que puedan avanzar hacia la producción de productos de mayor volumen, sustitutos y combustibles petroquímicos ‘verdes’ “.

Bhattacharjee dijo que la dependencia de la industria de algas en los fertilizantes químicos es un doble golpe para los productores de algas, ya que tanto reduce los márgenes de beneficio y los pone en competencia con los productores de alimentos para los fertilizantes. Un informe del Consejo Nacional de Investigación 2012 encontró que “con las tecnologías actuales, la ampliación de la producción de biocombustibles de algas para satisfacer incluso 5 por ciento de las necesidades de combustible de transporte de Estados Unidos podría crear demandas insostenibles para la energía, el agua y los recursos de nutrientes.”

El informe de 2012 también señaló que el cultivo a base de aguas residuales como una forma potencial de hacer que la producción de algas sostenible. Un atractivo añadido es que el método podría potencialmente abordar un problema ambiental que se avecina: la contaminación por nutrientes en las vías fluviales de Estados Unidos. Según la Agencia de Protección Ambiental, la contaminación por nutrientes de exceso de nitrógeno y fósforo – los dos principales componentes de los fertilizantes químicos – es “uno de los problemas ambientales generalizados, costosos y difíciles de Estados Unidos.”

Instalaciones de tratamiento de aguas residuales actualmente no tienen medios rentables de la eliminación de grandes volúmenes de nitratos o fósforo del agua tratada, por lo que la producción de algas con aguas residuales tiene el potencial de resolver dos problemas a la vez, dijo el coautor del estudio Evan Siemann, de Rice y Harry C. Olga K. Wiess Profesor de BioSciences.

“La idea ha estado en los libros durante bastante tiempo, pero hay preguntas, entre ellas si se puede hacer en tanques abiertos y si va a ser adaptable para el monocultivo – un procedimiento preferido donde los productores crecer una cepa de algas que se optimiza para producir productos específicos “, dijo. “Nos sorprendió lo poco que se había hecho para poner a prueba estas preguntas. Hay una serie de estudios de laboratorio, pero nos pareció que sólo un estudio a gran escala anterior, que se llevó a cabo en una instalación de aguas residuales en Kansas “.

Siemann dijo fue posible el estudio de arroz por la participación de la Consejería de Obras Públicas e Ingeniería de Houston, que ayudó a equipo de investigación de Rice estableció una prueba de la participación de 12 tanques de 600 galones de techo abierto en una de las plantas de tratamiento de aguas residuales por satélite de la ciudad en julio 2013. Los tanques fueron alimentados con agua residual filtrada de clarificadores de la planta, que eliminan los sólidos suspendidos de las aguas residuales. Diversas formulaciones de algas fueron probados en cada tanque. Algunos eran monocultivos de cepas de algas y otros ricos en petróleo contenían cultivos mixtos, entre ellos algunos con cepas de algas locales de Houston pantanos. Algunos tanques contenían peces que depredadas zooplancton comedores de algas.

“Investigaciones previas habían sugerido que diversos conjuntos de especies de algas pueden desempeñarse mejor en tanques abiertos y que los peces pueden mantener zooplancton algas se alimentan de afectar adversamente el rendimiento”, dijo Siemann.

“Grabamos el crecimiento de algas prolífica en los 12 tanques”, dijo. “Nuestros resultados son susceptibles de ser muy alentador para los productores de algas debido a que el caso se prefiere – monocultivos sin peces y sin contaminación cruzada – fue el caso en el que vimos un rendimiento óptimo.”

Bhattacharjee dijo que se necesita más investigación para determinar si algaculture basada en las aguas residuales será rentable y bajo qué circunstancias. Por ejemplo, las algas en el estudio de Rice era cuatro veces más eficaz en la eliminación de fósforo que eran las algas en el estudio de Kansas. Ella dijo que podría ser debido a que la prueba de Houston se realizó en el verano y el otoño, y los tanques eran de unos 30 grados más caliente que el promedio de los depósitos en Kansas.

“El uso de las aguas residuales sería una de las mejores soluciones para hacer algaculture sostenible”, dijo. “Si la temperatura es clave, a continuación, el cultivo puede ser más económico en el sureste y suroeste del país.” Señaló que otros factores, como empezar niveles de nitrógeno y fósforo, podrían haber causado un efecto limitante de la velocidad. “Estas son el tipo de preguntas que necesitarían estudios futuros para hacer frente a optimizar este proceso y hacerlo más atractivo para los inversionistas”, dijo.

Siemann dijo que espera colaborar con la ciudad para futuros estudios para investigar más el uso de aguas residuales para algaculture.

“Estamos muy contentos de colaborar con Rice para desarrollar enfoques innovadores y sostenibles que eliminan el exceso de nutrientes de las aguas residuales, mientras que la producción de biocombustibles a base de algas, todo ello en beneficio de los pantanos de Houston”, dijo Carol La Breche, supervisando la ingeniería de las operaciones de aguas residuales en el Beltway Laboratorio del Departamento de Obras Públicas e Ingeniería de Houston.

Nueva táctica dirigida a tumores cerebrales

Estudio de la Universidad Rice sugiere nueva estrategia de drogas para el crecimiento tumoral insulina influenciada

Universidad de Rice

IMAGEN: Un modelo computacional muestra la vía de señalización de la insulina encontrado que tienen importancia en el crecimiento de los glioblastomas. Un nuevo estudio de la Universidad Rice sugiere medicamentos desarrollados para controlar el crecimiento de … Ver más

Crédito: Ka Wai Lin / Universidad de Rice

HOUSTON – (20 de abril de 2015) – Los fármacos que se dirigen a las vías de insulina para disminuir o detener el crecimiento de tumores cerebrales van en la dirección correcta, pero parece ser en el camino equivocado, según una nueva investigación de la Universidad de Rice.

A través de modelos y experimentos en dos tipos de células de glioblastoma distintas informáticos detallados, el laboratorio de Arroz de bioingeniero Amina Qutub ha encontrado razones para creer terapias que atacan a la vía de señalización de la insulina pensado para influir en el desarrollo de tumores han tenido resultados mixtos en los ensayos, ya que van después de las metas equivocadas .

La investigación, que aparece este mes Biología Computacional inPLOS, ofrece una comprensión más profunda de las interacciones entre los factores clave de la vía de señalización de la insulina que influyen en el crecimiento de los glioblastomas.

Los estudios han demostrado que los pacientes que son obesos, diabéticos o ambos tienen la mayor incidencia de los glioblastomas, la forma más mortal de cáncer y que ha demostrado ser casi imbatible. “Ha habido trabajos de alto perfil sobre la diabetes y la obesidad como factores de riesgo, no sólo para el cáncer en general, sino para los tumores cerebrales más agresivos”, dijo Qutub.

El nuevo trabajo liderado por Rice estudiante graduado Ka Wai Lin es el primero en establecer, a través de un modelo de computadora, los mecanismos que muestran por qué algunos tumores cerebrales son sensibles a la insulina, mientras que otros parecen ser insensibles a la insulina. Él dijo que los estudios experimentales anteriores han examinado dos aspectos de la vía de la insulina que se sospecha que influyen en los glioblastomas, pero nunca fueron considerados en conjunto hasta ahora.

Los medicamentos que han alcanzado la fase de ensayo clínico centrado en la proteína del factor de crecimiento de insulina conocida como IGF1 y su conexión con un factor de transcripción, factor inducible por hipoxia 1 bis (HIF1A), un sensor de oxígeno producen continuamente en las células y degradados si hay suficiente oxígeno está presente. HIF1A se ha implicado en la progresión del glioblastoma.

El modelo de Rice sugirió la vía de otro crecimiento proteína – IGFBP2 – al factor de transcripción HIF1A es, en comparación, más integral para el crecimiento de los tumores cerebrales malignos y un objetivo digno para futuros estudios terapéuticos.

El fracaso de los medicamentos que se centraron en la vía IGF1 pasar de éxito en modelos animales para el éxito similar en los ensayos en humanos muestra la necesidad de un nuevo enfoque, dijo Qutub. Su laboratorio en BioScience Investigación Colaborativa de Rice estudia vías moleculares de señalización a través de modelos de computadora y la experimentación con un enfoque en la hipoxia o falta de oxígeno, y su efecto en los sistemas biológicos.

“Ellos se han centrado en la vía correcta, pero las moléculas equivocadas en ese camino”, dijo el Qutub. “Mientras que la vía de la insulina se ha estudiado en el cáncer desde hace muchas décadas, la retroalimentación de señalización IGFBP2-HIF1A nunca ha sido probado en la forma Ka Wai explorado”.

Las respuestas del paciente a los fármacos que afectan a la vía de la insulina dependen del tipo de tumor, dijo. “In vitro y en pacientes, algunos glioblastomas son sensibles a la insulina y otros no lo son. Estamos diciendo que para aquellos que son – y muchos somos – que realmente necesita para orientar el camino que estamos describiendo “.

Lin está preparando experimentos en células de glioblastoma en colaboración con el Hospital de Niños de Texas y el Colegio Baylor de Medicina para ver cómo las células responden a estímulos que afectan a las vías. “No es sólo el crecimiento que te mata, es también el movimiento y la metástasis de las células”, dijo. Los investigadores utilizarán los resultados para evaluar la validez del modelo.

Qutub señaló que “el jurado está fuera”, como otros estudios recientes sugieren la diabetes en realidad podría reducir el riesgo de glioblastoma, mientras que otros dicen que el ejercicio y el control de la glucosa puede reducir el riesgo. El modelado computacional de todas las posibilidades puede ayudar a aclarar el panorama, dijo.

“Por el modelado, podemos probar diferentes escenarios rápidamente antes de volver al laboratorio, sin ser casada con un modelo animal en particular o subconjunto de estudios en humanos”, dijo el Qutub.

Nuevo instrumento data viejo esqueleto; ‘Little Foot’ 3670000 años de edad

Universidad de Purdue

IMAGEN: Esta imagen muestra el cráneo Pie Pequeño (STW 573) .Ver más

Crédito: (Foto cortesía de la Universidad de Witwatersrand)

West Lafayette, Ind. – Un esqueleto llamado Pie Pequeño es uno de los esqueletos de homínidos más antiguos jamás fechadas en 3.67 millones años de edad, de acuerdo con un método de datación avanzada.

Pie Pequeño es un raro esqueleto, casi completo ofAustralopithecusfirst descubrió hace 21 años en una cueva en Sterkfontein, en el centro de Sudáfrica. La nueva fecha lugares Poco pie como un familiar mayor de Lucy, una famousAustralopithecusskeleton fechadas en 3,2 millones de años de edad que se encuentran en Etiopía. Se cree thatAustralopithecusis un antepasado evolutivo de los humanos que vivió hace entre 2 millones y 4 millones de años.

Las herramientas de piedra encontradas en un nivel diferente de la cueva Sterkfontein también fueron fechada en 2,18 millones de años, por lo que entre las herramientas de piedra más antiguas conocidas en África del Sur.

Un equipo de científicos de la Universidad de Purdue; la Universidad de Witwatersrand, en Sudáfrica; la Universidad de New Brunswick, en Canadá; y la Universidad de Toulouse, en Francia, realizó la investigación, que será presentado en el journalNature.

Ronald Clarke, profesor en el Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad de Witwatersrand que descubrió el esqueleto Pie Pequeño, dijo el representsAustralopithecusprometheus fósil, una especie muy diferente de su contemporáneo, Australopithecusafarensis, y con más similitudes con theParanthropuslineage.

“Esto demuestra que los homínidos posteriores, por ejemplo, AustralopithecusafricanusandParanthropusdid no todos tienen que deriva fromAustralopithecusafarensis”, dijo. “Tenemos sólo un pequeño número de sitios y tendemos a basar nuestros escenarios de evolución de los pocos fósiles que tenemos de esos sitios. Esta nueva fecha es un recordatorio de que no podrían haber sido muchas especies ofAustralopithecusextending sobre un área mucho más amplia de África “.

No había habido un consenso sobre la edad del esqueleto Pie Pequeño, llamado así por cuatro pequeños huesos del pie que se encuentran en una caja de fósiles de animales que llevaron al descubrimiento del esqueleto. Fechas anteriores oscilaron 2000000-4000000 años de edad, con una estimación de 3.000.000 años de edad preferido por los paleontólogos están familiarizados con el sitio, dijo Darryl Granger, profesor de la tierra, ciencias atmosféricas y planetarias en Purdue, quien en colaboración con Ryan Gibbon , un ex investigador postdoctoral, dirigió el equipo y realizó el noviazgo.

La datación se basó en una técnica de datación radioisotópica por primera vez por Granger, junto con un potente detector originalmente la intención de analizar las muestras de viento solar de la misión Génesis de la NASA. El resultado fue aa relativamente pequeño margen de error de 160 mil años para Little Foot y 210.000 años para las herramientas de piedra.

La técnica, llamada isócrona citas entierro, utiliza radioisótopos dentro de varias muestras de rocas que rodean un fósil hasta la fecha cuando las rocas y los fósiles fueron enterrados primero subterráneo.

El entierro data se basa en la medición de isótopos radiactivos de aluminio-26 y berilio-10 en el cuarzo dentro de la roca. Estos isótopos sólo se crean cuando la roca está expuesto a los rayos cósmicos. Cuando una roca está en la superficie, se acumula estos isótopos. Cuando está enterrado o depositado en una cueva, el decaimiento isótopos a tipos conocidos. La relación del aluminio-26 y berilio-10 restante se puede utilizar para determinar cuánto tiempo la roca ha estado bajo tierra, dijo Granger.

Una gráfica de las proporciones de isótopos, llamado isócrona, se crea para las muestras de roca. Si se forma una fuerte línea isócrona, aumenta la confianza en que las muestras de la línea cumplan los criterios para ser buenos candidatos para cita exacta. Las muestras que han sido comprometidos, debido al movimiento de entierro o natural de sedimentos dentro de un sitio, caen por encima o por debajo de la línea puede ser arrojado fuera del análisis, dijo Granger.

“Si tuviéramos sólo una muestra y que el rock pasó a haber sido enterrado, luego re-expuestos y enterrado de nuevo, la fecha sería fuera porque la cantidad de radioisótopos habría aumentado durante su segunda exposición”, dijo. “Con este método podemos decir si eso ha ocurrido o si la muestra ha permanecido inalterado desde el entierro con el fósil. Es caro y un montón de trabajo para tomar y ejecutar varias muestras, pero creo que este es el futuro de la sepultura de citas debido a la confianza que uno puede tener en los resultados “.

De 11 muestras recogidas en el sitio durante los últimos diez años, nueve cayeron en una sola línea isócrona, que es un resultado muy robusto, dijo.

Este fue el segundo intento de Granger a salir con el fósil a través de la técnica de enterramiento de citas y la oportunidad de demostrar sus habilidades. En 2003 se estima que el fósil sea alrededor de 4 millones de años, más o menos unos pocos cientos de miles de años. Las fechas fueron interrogados porque este trabajo anterior no pudo demostrar si la fecha del entierro fueron comprometidos por el entierro más temprano en la cueva en otros lugares, dijo.

“La fecha original que publicamos fue considerado demasiado viejo, y no fue bien recibido”, dijo Granger. “Sin embargo, data el fósil poco pie como 3.670.000 años de edad en realidad está dentro del margen de error que teníamos para nuestra obra original. Resulta que era una buena idea después de todo. “

Intento original del Granger era la primera vez de aluminio-26 y berilio-10 radioisotopic datación se ha utilizado para determinar la edad de un fósil. Desarrolló el método en 1997 y primero lo utilizó para estudiar los cambios en las montañas, los ríos y otras formaciones geológicas. Debido a su ritmo muy lento de descomposición, estos radioisótopos particulares permiten a salir para llegar a millones de años, mucho más allá de la historia que el más conocido de carbono-14 que sólo se remontan unos 50.000 años, dijo.

Sólo una pequeña cantidad de los radioisótopos permanezca en el cuarzo después de millones de años, y sólo se puede medir mediante el análisis de espectrometría de masas ultrasensible acelerador. Rara Isótopos de Purdue Laboratorio Medición, o PRIME Lab, es uno de los dos laboratorios en el país con un equipo capaz de llevar a cabo este tipo de citas, dijo Marc Caffee, profesor de Purdue de física y director del Laboratorio de PRIME que estuvo involucrado en la investigación .

Gibbon se unió a Granger en su trabajo sobre las muestras de Sterkfontein en 2010 y fue un jugador clave en la investigación. Granger y Gibbon decidieron usar la nueva técnica isócrona para probar si el cuarzo fue vuelto a trabajar y si las fechas se podía confiar.

Para medir los radioisótopos el cuarzo se separa de las rocas y después se pulverizó y se disolvió en una solución que puede ser analizada por el acelerador y el detector. Una dificultad común en la medición de la presencia de trazas de radioisótopos específicos es la presencia de otros radioisótopos. En anteriores intentos de medición de las muestras de Sterkfontein utilizando un detector diferente, aluminio-26 fue especialmente difícil de medir debido magnesio-26.

“Habíamos abandonado y casi se alejó de la forma de pensar del proyecto que habíamos fracasado”, dijo. “Entonces se terminó el nuevo detector, y pensamos que nos daría una última oportunidad.”

Esta vez el equipo utilizó potente espectrómetro de masas acelerador de la PRIME Lab y un nuevo detector, denominado detector imán lleno de gas, para medir los radioisótopos.

“Tuvimos éxito en nuestra medida, pero nos sorprendió las fechas eran tan viejo”, dijo Granger. “Hacemos doble y triple registramos nuestros resultados, corriendo la medición y otra vez.”

El imán lleno de gas crea una carga diferente en los dos radioisótopos y lanza el magnesio-26 en un camino diferente, con una curvatura que no alcanza el detector. Esto reduce la proporción de magnesio y aumenta el recuento de aluminio-26 en la muestra que lo hace al detector, lo que resulta en un margen mucho menor de error en la medición, dijo Caffee.

El detector imán lleno de gas fue originalmente para ser utilizado para analizar muestras de viento solar recogida por la nave espacial Génesis. Por desgracia, la cápsula espacial que transportaba las muestras se estrelló en 2004 en su regreso a la Tierra. El accidente retrasó el análisis de las muestras de Genesis, pero Caffee continuó construyendo el detector y se terminó el verano de 2014. Caffee ya lo ha utilizado para realizar análisis para otros proyectos, entre ellos los del sitio de Sterkfontein.

“Existen sólo unos detectores de este tipo en el mundo”, dijo Caffee. “Una de las razones por las que vine a Purdue era ser una parte de la ciencia revolucionaria que se puede hacer cuando esos recursos son aplicados a problemas difíciles. Estos resultados ponen de manifiesto lo que puede lograrse a través de una colaboración que abarca varias disciplinas. No habría sido posible sin las habilidades únicas y recursos cada persona trajo a la mesa “.

Además de Granger, Clarke, Gibbon y Caffee, los co-autores del estudio incluyen Kathleen kumán, profesor anterior y piedra mediana edad la arqueología en la Escuela de Geografía, Arqueología y Estudios Environmentla en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sur África; y Laurent Bruxelles, investigador en geomorfología y karstology en el Instituto Nacional Francés para la Investigación Arqueológica Preventiva en Nimes, Francia.

Las herramientas de la web antes habían sido determinado que Oldowan, una tecnología simple herramienta de piedra copos considerado el sector más antiguo de herramientas de piedra en la prehistoria.

La nueva fecha de Sterkfontein para los artefactos Oldowan demuestra que esta industria está constantemente presente en Sudáfrica hace 2 millones de años, una edad mucho más temprana de homínidos de herramientas de soporte de lo previsto anteriormente en esta parte de África, dijo kumán.

“Ahora está claro que el pequeño número de sitios Oldowan en el sur de África se debe sólo a la investigación limitada y no a la ausencia de estos homínidos”, dijo.

Granger espera con interés la aplicación de la técnica de más fósiles de Sterkfontein y otros lugares.